De GVR

Het voorbije weekend heb ik Spielberg's verfilming van het alom gekende boek The BFG gezien (mocht je toch niet weten waar de afkorting voor staat: The Big Friendly Giant). Ik heb er best van genoten, vooral de voice-acting van de reuzen vond ik plezant. Het bracht ook wat herinneringen terug aan een andere verfilming uit mijn kindertijd.

Ik bedacht ook dat ik me niet kan herinneren of ik ooit een Roald Dahl boek gelezen heb. Ik ken de meeste verhalen, maar ik denk dat het allemaal dankzij film is. Ik was al wat ouder toen ik bewuster begon te lezen en dan moest het altijd iets spannend zijn zoals Stephen King of Dean Koontz. De enige graag gelezen auteur die ik uit mijn tienertijd kan herinneren is Anthony Horowitz.

Omdat ik dit weekend toch in de stad moest zijn ben ik meteen ook langs een boekenwinkel gepasseerd om mij daar een kopie van De GVR van Roald Dahl aan te schaffen. Dat moet jaren geleden zijn dat ik nog een fysiek boek kocht voor mezelf, normaal lees ik op de Kindle, laat staan dat het een vertaling is. Maar het leek me een goede opportuniteit om dit samen met Gitte te lezen en ze ook kennis te laten maken met iets anders dan de typische leren lezen boeken.

We zijn er deze avond in begonnen. De eerste bladzijden zijn er door, en ik heb de indruk dat ze al helemaal in het verhaal zit. Het boek is nog te moeilijk voor haar om helemaal zelf uit te lezen, om te vermijden dat het snel gaat vervelen lees ik een bladzijde of twee en leest ze dan zelf ook een stukje. Ik wil ze vooral tonen dat een goed boek niet saai hoeft te zijn.

Ik ben benieuwd wat ze er van zal vinden. Het beste is dat ze het verhaal kan ervaren zonder voorkennis. En als het boek uit is kunnen we samen de film kijken.


Audioboek

Humble Bundle, ik denk het meest bekend voor hun game bundles, verkoopt ook elke zoveel maanden een reeks e-books. Voor de geïntereseerden, er loopt nu een bundle met een hoop sci-fi boeken. Je mag betalen wat je wil, een deel gaat naar een goed doel, een deel naar de auteurs. Betaal je meer dan het gemiddelde, dan krijg je er nog een paar extra's bovenop. Ik heb daar eigenlijk nog geen écht slecht boek gekocht.

In een vorige bundle was één van de extra's een audioboek. Ik had al vaak overwogen om het eens te proberen, zo een boek beluisteren. Al die verhalen die ik zou kunnen beluisteren tijdens het lopen. Maar de gemiddelde prijs van zo een boek had me tot dan tegengehouden. Ongeacht hoe goed het boek is, alles staat of valt met de verteller. Nu kon ik zelf kiezen wat ik er aan wou geven.

Het boek was Homeland van Cory Doctorow. Een vervolg op Little Brother dat ik net had uitgelezen. Dus ja, ik was wel geïnteresseerd. Bonus was dat het werd voorgelezen door Wil Wheaton. Helaas, wat een tegenvaller.

Wellicht had ik te hoge verwachtingen van Wheaton, maar als verteller vond ik hem niet zo geslaagd. En dan zijn er bepaalde zaken die je niet, of moeilijk kan doen met een audioboek. Saaiere stukken skimmen bijvoorbeeld. Je kan wel doorspoelen, maar geen idee waar je dan uitkomt en wat je eventueel gemist hebt. Je kan ook de afspeelsnelheid verhogen, maar dat trekt ook op niet veel. Vermoedelijk iets dat je gewoon moet worden.

De ervaring van zo een audioboek beluisteren met mijn smartphone was ook eerder frustrerend. Het ding kon niet onthouden waar ik laatst gebleven was. Ik heb meer dan eens tijd verloren met het zoeken naar mijn laatst beluisterde minuut, en dan nog heb ik geregeld zaken meermaals beluisterd. Dit was met de standaard iTunes/Music app dat thans voorzien is om met audioboeken overweg te kunnen. Alternatieve afspeelapps vinden blijkt ook niet evident. Elke app komt met zijn eigen winkel. Ik heb er geen gevonden waarbij ik eigen files kan inladen.

Maar goed, stoppen na 1 slechte ervaring, dan hebt ge niet geprobeerd. Een tijd geleden kwam Humble Bundle met een speciale audioboek editie. En er zaten nog een paar goeie titels tussen ook, Fight Club bijvoorbeeld. ik heb me laten verleiden en heb de bundle aangeschaft. Tweede poging tot het lezen van audiobooks. Intussen heb ik mijn derde audioboek uitgelezen, en het was goed, echt goed.

Ik was begonnen met The Perfect Storm van Sebastian Junger. Ik had de film gezien, maar kon me de details niet zo goed herinneren. Man, wat een saaie boel. Ik ben compleet met de verkeerde verwachtingen aan dat boek begonnen. En dan werd het allemaal zo monotoon verteld. Ongetwijfeld geen slecht boek en goeie journalistieke kwaliteiten, maar droge feiten over de zee, stormen en visserboten konden me echt niet boeien. Toch, ik heb tot het einde uitgeluisterd.

Het boek dat ik gisteren heb uitgelezen daarentegen was goed, echt goed. Red Rising van Pierce Brown. Dit was een heel andere ervaring dan de vorige twee boeken. Dit is wat ik verwacht van een verteller. Emotie, inleving en een duidelijk onderscheid tussen de verschillende personages. Het verhaal zelf was ook bijzonder goed. De hele tijd dacht ik, deze film wil ik ook wel zien. Blijkt, het is een recent verhaal en er is al sprake van filmrechten en dergelijke. De grootste teleurstelling is dat ik ga moeten wachten op het vervolg.

Ondertussen dompel ik mezelf onder in de wereld van Fight Club.